那些動物教我的事

安撫?不安撫?

讓許多飼主苦惱的農曆春節即將到來,如果狗狗對聲音敏感,尤其害怕鞭炮聲、煙火聲,當下到底能不能安撫?又該怎麼訓練狗狗不怕呢?

有一說是當狗狗恐懼時不要安撫,此時安撫會讓狗覺得這真的很可怕,同時學習到這樣能得到主人關注,因而加劇反應。我以前也是這樣以為,直到上了Amber Batson的行為課程才認真思考這問題。

仔細想想,如果我們在黑暗叢林中怕得要死時,唯一可求助的夥伴卻完全不給予協助與情感上的支援,會是什麼感覺呢?
 
恐懼是一種強烈、避之唯恐不及的「情緒」,不是「行為」,並不會因為安撫而加強,狗狗不會為了得到主人的零食或安撫而願意恐懼。
 
研究顯示,安撫或許也無助於當下壓力荷爾蒙(可體松)的濃度降低,但其他與良好感受和社交連結有關的荷爾蒙和神經傳導物質會提高,包括常聽到的愛的荷爾蒙:催產素(oxytocin)。**
 
狗狗會知道需要幫忙時人能給予協助,「我的主人和我在一起」,適當的安撫並不會養成一隻恐懼狗,相反的安全感有助於狗狗穩定情緒,幫助狗狗去應對恐懼。心理是複雜的系統,感到恐懼的同時也還有其他機制在運作。
  
不過呢,情緒是會傳染的,所以如果人本身也表現的很焦慮,的確可能加深狗狗的恐懼,所以這裡說的是穩定的安撫。就算內心擔心(不論是擔心聲響或擔心狗狗的反應),當下還是要表現得沒什麼,甚至開心。記得深呼吸,放鬆自己的身體,再平靜的撫摸狗狗。
 
我們可以訓練「行為」,但不能訓練「情緒」。 如果希望狗狗擁有應對這些特殊情況的能力,平時保持狗的身心平衡就很重要,包含了滿足基本需求、給予選擇、提供足夠安全感,透過一些遊戲、互動方式、TTouch地面遊戲場等,來增加狗狗的自信和感官經驗。
 
至於過年期間,如果預期今晚會放煙火,提早讓狗狗穿上安定背心、或綁身體繃帶、使用動物花精、薰衣草精油都可以試試看。

(⏰⏰But千萬不要在放鞭炮時才第一次用安定背心或繃帶~)

放煙火的當下,以TTouch特殊的方式撫摸也有助於讓狗狗盡快恢復平靜、或是灑零食、跟狗狗玩玩具,讓狗狗將聲音與好事連結在一起。

可以的話,過年前就去下載鞭炮煙火的聲音放給狗狗聽,小聲的大聲的各種炮的聲音,搭配零食使用,每次練習1.2分鐘,先讓狗狗認識這些聲音。

 
狗狗和我們一起生活必須經歷這些本來不存在於生命中的事物,浪犬還可以逃到聽不到的地方,家犬卻不行。
 
那麼,身為動物家人,為牠們做點什麼吧~
 
 
 
**詳細的研究內容可參考Vicki老師翻譯的這篇文章 https://reurl.cc/almdY9